방짜유기장  이종덕

타오르는 화염 속에서 수천 번의 두드림으로 만나는 황금빛 감동

이종덕 장인은 힘 조절력, 리듬감, 순발력, 그리고 좋은 재료를 최고의 방짜유기를 만들기 위한 중요한 요소로 보고 있다. 유기란 구리에 주석 또는 기타 비철금속을 합금하여 제작된 제품 일체를 말하는데 유기에는 방짜유기, 주물유기, 반방짜유기 세 가지가 있다. 방짜유기는 구리 78%와 주석 22%를 합금한 후 단조기법(소성가공)만으로 제작한다. 메질해야 하는 어려운 제작 작업으로 탄생한 방짜유기 제품은 휘어지거나 잘 깨지지 않고, 은은한 금속광택이 뛰어난 것이 특색이다. 완제품의 상태에도 메 자국이 남아있어 장인의 정성과 손길을 고스란히 느낄 수 있다. 금속에 열을 가하고 오롯이 망치질로만 형태를 잡아내야하기 때문에 고도의 집중력과 순발력이 있어야 한다. 방짜유기는 처음부터 불 속으로 들어갔듯이 마치 마술처럼 온전히 불꽃의 꽃망울을 터뜨린다.